Berichten

Berichten uit februari, 2017 weergeven

De hagiografie van Sint Juttemis

In 2011 stuurde de theoloog Robert A. Maundy een abstract, een resumé van een academisch artikel, naar twee theologische congressen: ‘The paradoxes of darwinian disorder. Towards an ontological reaffirmation of order and transcendence.’ Maundy was ruimdenkend: hij schreef zowel de protestantse Vrije Universiteit Amsterdam (VU) aan als een congres in Krakow in samenwerking met de Pontificale Universiteit van Johannes Paulus II. De inzending werd op beide congressen aanvaard, na beoordeling door academische experts, en opgenomen in de officiële congresbundels.
Probleem was dat Maundy’s verhaal volstrekte onzin was. Dat kan ik weten, want ‘Robert A. Maundy’, zoals de oplettende lezer inmiddels in de smiezen had, is gewoon een anagram van mijn naam. De tekst, die ik bij wijze van grap opstuurde, is een aaneenrijging van grammaticaal correcte maar inhoudsloze zinnen, doorspekt met pedante woordenkramerij, theologisch jargon en een occasioneel citaat van een echte theoloog. Het bevat zinsn…

Waarom iedereen belang heeft bij praktijktests

Afbeelding
Vroeger was alles eenvoudiger, zelfs discriminatie. Eigenaars die een huurder zochten, hingen zelf een bordje voor hun pand: “Huis te huur. Geen vreemdelingen”. Restaurantuitbaters in de V.S. konden gewoon tegen het raam plakken: “Wij bedienen enkel blanken. Geen Mexicanen en negers.” In het naoorlogse Verenigd Koninkrijk kende de arbeidsmarkt een geijkte frase “No Irish Need Apply”, soms afgekort tot NINA. Voor de spaarzaamheid, en omdat iedereen wel wist wat het betekende. En dat waren nog blanken onder elkaar. Vandaag zijn de maatschappelijke normen opgeschoven. Openlijke discriminatie wordt niet langer getolereerd. Iemand die het vandaag zou wagen om zulke bordjes aan zijn deur te hangen, krijgt binnen de kortste keren smartphone-paparazzi en een storm van verontwaardiging op sociale media over zich heen.
Maar daarmee is nog niet aangetoond dat discriminatie niet langer voorkomt. Misschien wil de huisbaas nog steeds geen vreemdelingen, maar gaat hij subtieler te werk. Hij wekt de …

Ga de strijd aan met de orthodoxe islam

(Interview in De Morgen over de toekomst van links) Voor Maarten Boudry is het duidelijk: links mag niet langer de kop in het zand steken als het over multiculturele zaken gaat. En niet alle bezorgde burgers wegzetten als racistisch klootjesvolk. “Kijk naar wat er vorig jaar gebeurde in Keulen. Daar was de eerste reflex dat er vooral niet uitgesproken mocht worden dat het wat te maken had met migratie of islam. Of de aarzeling van de CIA om de laatste telefoongesprekken vrij te geven van de dader van de schietpartij in een homoclub in Orlando. Want in die gesprekken ging het over de islam.” Links moet dringend af van de bijna automatische reflex om minderheden in bescherming te nemen, vindt Boudry. “Over de islam mag je niets slecht zeggen, want dat is de religie van een onderdrukte minderheid. Dat komt bij de mensen over alsof de moslims een voetje voor hebben, alsof ze altijd net iets meer mogen. En dat gevoel wordt dan gerecupereerd door Trump of andere populisten.” Vooral de uithol…

Een Kleine Ode Aan... "Doing Good Better" van William MacAskill

“Filosofen hebben de wereld geïnterpreteerd. Waar het op aankomt is haar te veranderen.” De gevleugelde woorden staan op de graftombe van Karl Marx. Met zijn gedachtegoed is het niet goed afgelopen. Als je de wereld ten goede wil veranderen, weet je beter eerst hoe ze in elkaar zit. Marx geloofde in het wetmatige verloop van de geschiedenis, via dialectische schema’s, maar zijn theorie was pseudowetenschappelijk luchtkasteel. Zijn volgelingen gingen halsoverkop tot de actie over, met rampzalige gevolgen. Maar het sentiment van Marx is nog steeds behartenswaardig. Een meer rationele manier om de wereld te veranderen, na haar eerst goed te begrijpen, is de nieuwe beweging van het Effectief Altruïsme. In zijn boek Doing Good Better (2015) past de Schotse filosoof William MacAskill de principes van het Effectief Altruïsme toe op ons persoonlijke leven: Welke goede doelen steun je, welke carrière kies je, welke engagementen ga je aan? Nobele bedoelingen alleen volstaan niet voor liefdadighe…

Salafisten = hipsters?

De oprukkende salafisten waarvoor onze veiligheidsdienst OCAD deze week waarschuwde, zijn gewoon "een soort islamitische hipsters", zo sust de Arabist Chams Eddine Zaougui in De Standaard, die nochtans doorgaans wel zinnige dingen schrijft. Zaougui baseert zich op een boek van de Nederlandse onderzoeker Michiel Leezenberg, die zijn betoog hier in NRC uit de doeken doet. Maar ook Leezenberg lijkt niet verder te raken dan de oppervlakkige fysieke gelijkenis van de "verzorgde baarden". In werkelijkheid kan de kloof tussen beide groepen niet dieper gapen. Hipsters zijn mondaine en hippe vogels, liefhebbers van retro en pastiche, toonbeelden van postmoderne ironie, aanhangers van diversiteit met een eclectische stijl, doorgaans moreel progressief en tolerant, zozeer zelfs dat ze geassocieerd worden met het postmoderne morele relativisme en de "whatever works for you" attitude. Salafisten zijn intolerante, ultra-conservatieve religieuze dogmatici, die een 7de-…

Abolish the freedom of religion!

I am rather fond of most of our freedoms. But one I’d like to get rid of isthefreedom of religion. At best, that principle is completely superfluous, but in most cases it’s also discriminatory, arbitrary, and absurd. 
The principle of “freedom of religion” is enshrined in the European Convention of Human Rights and the First Amendment of the U.S. Constitution. The constitution of my own country, Belgium, has a special article devoted to it (we call it “freedom of worship”), as do the constitutions of many other countries. Nonetheless, I think this principle should be abolished.
Why? All freedoms to which religious believers are entitled are already secured intheUniversal Declaration of Human Rights, especiallythefreedom of thought and conscience andthefreedom of assembly. Why must our secular constitutions include a special principle called “freedom of religion,” with some (as in Belgium) mentioning other beliefs and convictions almost as an afterthought? All opinions should be free, wh…

Goede bedoelingen

Denkfout: 'Iemand heeft goede bedoelingen en dus mag je geen kritiek geven' Op oudejaarsdag publiceerde ik een essay in de Vlaamse krant De Morgen over de Belgische Partij van de Arbeid (PVDA+). Dat is niet zomaar de tegenhanger van de sociaal-democratische Pvda in Nederland. De Belgische PVDA is een communistische partij, die dertig jaar werd geleid door iemand die Stalin en Mao verheerlijkt, en persoonlijk op visite ging bij de Noord-Koreaanse dictator Kim Il-Sung. In 2008 onderging de partij een vernieuwingsoperatie, maar de oude stalinistische demonen zijn nog lang niet uitgebannen: van resoluties voor steun aan Noord- Korea, vergoelijking van het schrikbewind van de bolsjewieken, ophemeling van de dictaturen in Cuba en Venezuela enzovoort. De Belgische PVDA bevindt zich in een soort ideologische spreidstand, zo betoogde ik in mijn stuk. Zelden heb ik zoveel bagger over me heen gekregen als de dagen na mijn stuk. Op sociale media en in mijn mailbox was het een waar festijn …

Zembla reportage over "gematigde" Deense moskeeën

Afbeelding
Hierbij een ontluisterende undercover-documentaire bij het Nederlandse Zembla over de zogezegd "gematigde" moskeeën in Denemarken. Een vrouw krijgt keer op keer te horen dat ze nooit seks mag weigeren van haar man (verkrachting binnen huwelijk is dus OK), en dat ze moet begrijpen dat hij haar af en toe slaat en dat hij eventueel een extra vrouw zou nemen (toch begrijpelijk als ze de seks weigert waar haar man recht op heeft?). Wat ze zeker NOOIT mag doen, zo drukken de imams en islamitische consulenten haar op het hart, is naar de politie stappen voor huiselijk geweld, want de Deense "kufr" (ongelovigen) zijn niet islamitisch, en moslims mogen eigenlijk geen deel uitmaken van de Deense samenleving. En oh ja, overspelige vrouwen verdienen eigenlijk de steniging, maar dat wordt voorlopig niet toegepast. Vergelijk dit met de hypocriete en huichelachtige uitspraken van de woordvoerders van dezelfde moskeeën over "integratie" en "respect voor de Deense w…