Posts

Is extreme wealth a greater evil than extreme poverty?

Imagine you could wave a magic wand to make one thing disappear from the world: extreme poverty or extreme wealth. Which would you choose? Let’s assume, for the sake of argument, that we won’t be liquidating anyone: we’ll just hand out and take away money, respectively. According to Oxfam’s annual report on inequality released last week, there are currently 2,153 billionaires in the world. And if we adopt the definition of poverty used by the World Bank (living on less than $1.90 per day), more than 600 million people qualify as (extremely) poor. So what will it be: a world without billionaires or one without beggars?

I hope you didn’t hesitate for even a second: of course we would want to conjure away extreme poverty. This is exactly what the United Nations has resolved to achieve by 2030 with its Millennium Goals, albeit not with a magic wand, but with the proven methods of economic development, wealth redistribution and foreign aid (or any other methods that work). Despite the tre…

Reactie op Oxfam over ongelijkheid

In hun reactie op mijn opiniestuk over extreme armoede volhardt Oxfam in de economische wijsheid dat rijkdom werkt zoals een nulsomspel.
"In tegenstelling tot wat Boudry beweert, is het wel degelijk eenvoudig: als de allerrijksten in de samenleving er consistent in slagen om meer rijkdom naar zich toe te trekken, dan is er minder over voor de rest."
Met alle respect voor Oxfam, maar dat is economisch gewoon onzin. Anno 2020 is er inderdaad meer extreme rijkdom dan ooit tevoren, dus in die zin ben ik het eens met Oxfam. Superrijken waren nog nooit zo stinkend rijk. Indien welvaart een nulsomspel was (zoals de verdeling van een taart met vaste omvang), zou je verwachten dat armoede ook enorm toenam. Maar het tegendeel is waar: de mondiale armoede is LAGER dan ooit tevoren. Hier is een eenvoudig vraagje: gedurende de 20e eeuw steeg het mondiale BNP met 800%. Van wie werd die rijkdom afgenomen? Ten koste van wie werden we rijker? Van niemand. De volgende stelling van Oxfam is eve…

Zijn morele dilemma's "cultuurmarxistisch"? Antwoord aan Hubert Smeets

NRC-journalist Hubert Smeets ontwaart in mijn moreel dilemma over extreme rijkdom en extreme ongelijkheid van vorige week een "cultuurmarxistisch denkschema", volgens mijn eigen definitie van vorig jaar in NRC. Die luidde: "een denkschema waarbij je een complexe maatschappelijke werkelijkheid herleidt tot een waarin twee groepen lijnrecht tegenover elkaar staan: aan de ene kant de onderdrukkers, aan de andere kant de onderdrukten, en daartussen een groot niemandsland." Maar waar zijn de "onderdrukkers" en de "onderdrukten" in mijn column? Waar is de sociale strijd en het niemandsland? Helemaal nergens. In mijn column ging het niet om twee groepen mensen die tegenover elkaar staan, maar om twee morele keuzes (in een gedachte-experiment). Dit punt heb ik Smeets letterlijk vorig jaar al uitgelegd, na zijn eerdere ingezonden brief in NRC die dezelfde denkfout bevatte. Natuurlijk beweer ik nergens dat Marx de uitvinder is van het "binair denken&…

Een wereld zonder miljardairs of zonder bedelaars?

Stel dat u één ding kon wegtoveren in de wereld: extreme armoede of extreme rijkdom. Welk van de twee zou u kiezen? Er leven vandaag 2.153 miljardairs, maakte Oxfam bekend in zijn jaarlijkse rapport over ongelijkheid. En als we de definitie van extreme armoede van de Wereldbank hanteren (minder dan 2 dollar per dag) zijn er een slordige 800 miljoen armoezaaiers. Dus wat wordt het: een wereld zonder miljardairs, of eentje zonder bedelaars?
Ik hoop dat u geen seconde twijfelt: natuurlijk zouden we extreme armoede wegtoveren. Dat is precies wat de Millennium Ontwikkelingsdoelstellingen van de Verenigde Naties nastreven tegen 2030, zij het niet via een toverstaf maar via beproefde methodes van economische ontwikkeling, herverdeling en liefdadigheid. Toch kom ik steeds vaker mensen tegen die extreme rijkdom erger lijken te vinden dan extreme armoede, en die het eerste probleem voorrang geven boven het tweede.
Een voorbeeld: de schrijver Anand Giridharadas stak onlangs een tirade af op Twitte…