Posts

Showing posts from October, 2018

Waarom de protestactie tegen Jordan Peterson zichzelf in de voet schiet

Image
In de Verenigde Staten wordt het stilaan een traditie. Iemand krijgt een officiĆ«le uitnodiging om aan een universiteit een lezing te geven, die vervolgens in allerijl ingetrokken wordt na protesten van studenten, personeel of externe activisten. De universiteit in kwestie haalt dan ‘veiligheidsoverwegingen’ aan als reden voor de afgelasting (lees: dreiging met geweld van de activisten). Het overkwam de Britse provocateur en zelfverklaarde ‘dangerous faggot’ Milo Yiannopoulos aan verschillende Amerikaanse universiteiten, alsook de libertarische schrijver Ben Shapiro, conservatief maar fervente tegenstander van Donald Trump (aan California State University Los Angeles). De politieke wetenschapper Charles Murray, co-auteur van het beruchte boek The Bell Curve, raakte nog net in Middlebury College om zijn praatje aan te vangen, maar zijn lezing werd meteen onderbroken en lamgelegd door agressieve activisten.
De ironie is dat deze lezingen vaak over vrije meningsuiting gingen, en over de z…

New ECHR ruling fails to uphold free speech, bows to "religious feelings"

Image
The latest ruling by the ECHR about the Austrian woman who called the prophet Mohammed a "pedophile" is disgraceful. Even if Mohammed had NOT (reportedly) had sex with a 9-year old girl, calling him a pedophile should be protected by freedom of speech. Invoking "religious feelings" as a legitimate reason to curtail free speech sets a dangerous precedent. To the true religious fanatic, ANY criticism of Mohammed (or of any other prophet) will be deemed offensive, just as calling L. Ron Hubbard a "fraud" (which he was) will inevitably hurt the feelings of devoted Scientologists. And what if Catholics were to claim that calling the Church an institute for child molesters "hurts their religious feelings"? 
I realize that the ECHR is not criminalizing criticism of Mohammed as such, as some have erroneously claimed, nor even forbidding the use of the word "pedophile" for Mohammed. Technically, the ECHR is merely judging that Austrian judges h…

De sluipmoord op God

Image
Laat wetenschap nog ruimte voor God? De pioniers van de wetenschappelijke revolutie hadden alvast niet de intentie om God te verdrijven. Voor zover we dat kunnen nagaan, waren het bijna allemaal vrome christenen (zoals ongeveer iedereen in die tijd), zij het met soms onorthodoxe opvattingen. Om te tonen dat wetenschap geen bedreiging vormde voor het christendom, gebruikten denkers als Francis Bacon en Galileo Galilei graag een allegorie. God had zich aan ons geopenbaard in Twee Boeken: het ‘Boek van de Schrift’ en het ‘Boek der Natuur’. Theologen konden het eerste Boek lezen, ‘natuurfilosofen’ – zoals wetenschappers zichzelf toen nog noemden – het tweede. Wetenschap was dus eigenlijk een vrome onderneming. De Twee Boeken zouden elkaar aanvullen en naar dezelfde Waarheid leiden, vermits ze door dezelfde Auteur werden geschreven. Aldus trachtte Galileo de Roomse Inquisitie gerust te stellen: zijn nieuwe bevindingen over een bewegende aarde zouden hoogstens tot een andere lezing nopen …