Posts

Showing posts from February, 2019

Are ecomodernists "climate denialists"?

Ecomodernist Michael Shellenberger was interviewed on Belgian national TV this week. I'm glad that the Belgian public finally gets acquainted with ecomodernism, a broad international movement of environmental activists and scientists who want to "decouple" the economy from nature. However, the questions asked during this interview illustrate the sorry state of the debate about the climate in Belgium. For example, after a full 10 minute discussion about how we can decarbonize our economy and if nuclear energy is the right way, the journalist asks if the rumour is true that ecomodernists like Shellenberger are in fact "climate denialists" who deny that manmade global warming is real. Now, the whole point of decarbonization is to resist climate change. Global warming is the only deleterious effect of human CO2 emissions (to my knowledge). The other effects, like global greening due to increased plant growth, are in fact beneficial. The reality of man-made global w…

Do scientists tend to err on the side of least drama?

Here's a fascinating paper that changed my mind about the IPCC. Contrary to what many denialists claim, the IPCC is not overly "alarmist". If anything, the reverse is true. We can now establish this, by comparing the earliest IPCC predictions from the 1990 report (about ice sheets, CO2 levels, droughts, etc.) to current observations. It turns out that IPCC consistently undershoots its targets. The authors give sensible explanations for this directional bias. In general, scientists are a conservative bunch. The ethos of science dictates that extraordinary claims demand extraordinary evidence. Dramatic predictions about catastrophic events are met with a hefty dose of scepticism. Besides, climatologists are under enormous pressure from fossil fuel companies and other political interest groups. They know that these people will try to discredit them if they make a dramatic predictions that then turns out to be false, even just once. As a consequence, the IPCC tends to "…

Inzetten op kernenergie is de enige manier om onze klimaatdoelstellingen te halen

In zijn recente opiniebijdrage bezingt oud-voorzitter van Jong VLD Maurits Vande Reyde de zegeningen van hernieuwbare energie. Niet alleen kan hernieuwbare energie vandaag al op de eigen benen staan, zonder overheidssubsidies, maar als we nog even geduld hebben, brengen zonnepanelen en windmolens ons een gouden tijdperk van 'kosteloze elektriciteit, kosteloos autorijden en zonder zorgen verwarmen'. Waarom, vraagt Vande Reyde zich af, zou je je dan in godsnaam nog vastklampen aan dure kernenergie? Investeren in nucleaire energie is wel het 'allerdomste' wat je vandaag kan doen. Het is toch 'bizar', zo voegt hij eraan toe, dat iemand als ik geen oog heeft voor het enorme kostenplaatje dat aan kernenergie hangt. Ja, waarom eigenlijk? Als je in een debat vaststelt dat je tegenstander om volstrekt onbegrijpelijke redenen het meest stupide standpunt aanhangt, dan is dan doorgaans een aanwijzing dat er ergens iets fout liep in je eigen redenering. Dat is alsof je ont…

Ongelovigheid blijft een groot taboe in de islamitische gemeenschap - Interview met vier Vlaamse ex-moslims

Afvalligheid komt voor in elke geloofsgemeenschap, maar in de islam is het moeilijk bespreekbaar. Ook in Vlaanderen. Filosoof Maarten Boudry vond vier ex-moslims bereid om te praten over hun geloofsafval en de problemen die ze daardoor ondervinden. ‘Mijn ouders zeiden dat ik een mes in hun hart stak.’ Ex-moslims vormen een minderheid binnen een minderheid in ons land. Velen voelen zich eenzaam en ge├»soleerd. Omdat geloofsafval zo gevoelig ligt in de moslimgemeenschap, komt het vaak tot een breuk met familie en vrienden. Bijna alle ex-moslims met wie ik sprak, vertelden dat ze een periode van depressie hebben doorgemaakt en zelfs met zelfmoordgedachten kampten. Sommigen onder hen leiden nog altijd een dubbelleven: naar de buitenwereld toe zijn ze goede moslims, maar in het diepst van hun gedachten hebben ze Allah verworpen. Dit is de neerslag van een gesprek met vier Vlaamse moslims dat plaatsvond in Victoria Deluxe in Gent. We spraken over de dood en het hiernamaals, over de tegenstrijd…