Posts

Showing posts from February, 2020

Maak nieuwe 'borstels' voor het klimaat!

Zal het zo’n vaart lopen met de stijgende zeespiegel als Rutger Bregman schrijft in zijn drukbesproken pamflet ‘Het water komt’? Laten we even aannemen dat Rutgers ergste nachtmerries kloppen, en dat het “voortbestaan van het land op het spel staat” (vooralsnog niet van het onze). In dat geval is het grote probleem met zijn pamflet dat het, ironisch genoeg, veel te weinig ambitie toont. Want wat krijgen we te horen na al die doemtijdingen over allesverzwelgend zeewater? Het klassieke ‘minder minder’-lijstje van de milieuactivisten: eet minder vlees, neem vaker de (elektrische) fiets, zie af van verre vliegreizen, isoleer je huis, bezuinig op energie. Van een joekel van een anticlimax gesproken. Naast gedragswijzigingen pleit Bregman ook voor grote infrastructuurwerken door de overheid, maar ook daar hanteert hij dezelfde vertrouwde logica: Nederland moet voor zijn eigen stoep vegen. Zo kan het land een nieuwe watersnood zoals in 1953 vermijden, toen meer dan 1.800 mensen stierven. Die l…

Een echt ambitieus klimaatplan is meer dan voor de eigen stoep vegen

Zal het zo’n vaart lopen met de stijgende zeespiegel als Rutger Bregman schrijft in zijn nieuwe pamflet? NRC liet deze week al enkele wetenschappers aan het woord die menen dat de cijfers van Bregman achterhaald zijn, en dat we hoogstens naar een stijging van een meter gaan tegen het einde van de eeuw. Maar laten we even aannemen dat Rutgers ergste nachtmerries kloppen, en dat het ‘voortbestaan van het land op het spel staat’ (dat van jullie, vooralsnog niet dat van mij). In dat geval is het grote probleem met zijn pamflet dat het, ironisch genoeg, veel te weinig ambitie toont. Want wat krijgen we te horen na al die doemtijdingen over allesverzwelgend zeewater? Het klassieke ‘minder minder’-lijstje van de milieuactivisten: eet minder vlees, neem vaker de (elektrische) fiets, zie af van verre vliegreizen, isoleer je huis, bezuinig op energie. Van een joekel van een anticlimax gesproken. Bregmans pamflet hanteert het vertrouwde morele devies van activisten: als we allemaal onze eigen stoe…

Is extreme wealth a greater evil than extreme poverty?

Imagine you could wave a magic wand to make one thing disappear from the world: extreme poverty or extreme wealth. Which would you choose? Let’s assume, for the sake of argument, that we won’t be liquidating anyone: we’ll just hand out and take away money, respectively. According to Oxfam’s annual report on inequality released last week, there are currently 2,153 billionaires in the world. And if we adopt the definition of poverty used by the World Bank (living on less than $1.90 per day), more than 600 million people qualify as (extremely) poor. So what will it be: a world without billionaires or one without beggars?

I hope you didn’t hesitate for even a second: of course we would want to conjure away extreme poverty. This is exactly what the United Nations has resolved to achieve by 2030 with its Millennium Goals, albeit not with a magic wand, but with the proven methods of economic development, wealth redistribution and foreign aid (or any other methods that work). Despite the tre…